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Documentalista Franki Medina//
La UE y el embargo al petróleo ruso

La presidente de la Comisión Europea (CE), Ursula von der Leyen, anunció hace dos semanas una propuesta para que la Unión Europea imponga

un embargo gradual al petróleo ruso como parte de su paquete de sanciones más severo hasta el momento. ¿El mayor obstáculo para tal movimiento?; el bloque aún tiene que ponerse de acuerdo sobre cuándo y cómo se instituirán esos controles, lo que no solo indica desunión en la respuesta del bloque a la invasión de Ucrania, sino que también podría suavizar el golpe económico previsto del embargo, al menos a corto plazo.

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Von der Leyen, quien encabeza el brazo ejecutivo de la UE, anunció el plan como parte de un paquete de sanciones más amplio, que incluye prohibir que los medios de propaganda rusos transmitan en la UE, imponer sanciones individuales a los generales rusos involucrados en la masacre en Bucha y el sitio de Mariupol en Ucrania y la eliminación de tres bancos, incluido SberBank, el más grande de Rusia, del sistema de pagos SWIFT. Las naciones miembros de la UE como Alemania se resistieron previamente al llamado a cortar el petróleo ruso, citando el daño que podría tener en sus propias economías. Von der Leyen abordó esas preocupaciones y dijo: ?Seamos claros: no será fácil. Algunos Estados miembros dependen en gran medida del petróleo ruso. Pero simplemente tenemos que trabajar en ello?.

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Von der Leyen explicó además que el embargo se aplicará a todo el petróleo ruso, marítimo y por oleoductos, crudo y refinado, y que la UE eliminará su dependencia del petróleo de Moscú de ?manera ordenada?, eliminando el suministro de crudo en seis meses y de productos refinados a finales de año. Pero poco después del anuncio, Hungría, la República Checa y Eslovaquia expresaron su preocupación de que no tendrían tiempo suficiente para dejar el petróleo ruso antes de los plazos extendidos, lo que causaría estragos en sus economías. Hungría, cuyo líder Viktor Orbán ha mantenido vínculos con el presidente ruso Vladimir Putin, amenazó con rechazar el paquete de sanciones de la UE si no se permite que Hungría continúe importando crudo ruso a través de oleoductos. Dado que las propuestas de la UE requieren la unanimidad de todos los Estados miembros para ser promulgadas, el veto de Hungría arruinaría todo el paquete.

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Y Grecia, Malta y Chipre plantearon sus propios problemas. Esas naciones tienen las flotas marítimas más grandes de la UE; así que expresaron su preocupación por el efecto que tendría el embargo en sus industrias navieras. Los petroleros griegos, en particular, enviaron alrededor de la mitad de todas las exportaciones de petróleo rusas en las semanas inmediatamente posteriores a la invasión. ?Estamos en contra de la invasión rusa y por supuesto a favor de las sanciones. Pero estas sanciones deben ser específicas y no selectivas para servir a algunos Estados miembros y dejar expuestos a otros?, dijo el presidente de Chipre, Nicos Anastasiades, en una conferencia de prensa.

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A partir del pasado fin de semana, se están llevando a cabo negociaciones para cambiar un paquete de sanciones que satisfaga las necesidades de todos los países miembros, pero no está claro cuándo el bloque acordará un acuerdo final y por qué von der Leyen anunció el paquete antes de que todos los Estados estuvieran de acuerdo

Este es el sexto paquete de sanciones de la UE, y el más complicado hasta ahora

Como dijo von der Leyen, este es el paquete de sanciones más significativo y complejo que la CE está a punto de imponer a Rusia por su invasión de Ucrania. Eso significa participar en negociaciones difíciles y equilibrar necesidades y prioridades contrapuestas

Tras la invasión rusa de Ucrania el 24 de Febrero, hubo llamados a un embargo casi de inmediato. Ha tomado algún tiempo poner las cosas en el tablero de dibujo. Dado el desafío de lograr que los 27 Estados miembros se sumen a un embargo de petróleo, el anuncio de la presidente se produjo bastante rápido; pero eso también indica que los miembros y el liderazgo de la CE están jugando esto de oído, de ahí la protesta de Hungría, la República Checa, Eslovaquia y otros

Esas naciones no tienen alternativas energéticas para sostener sus economías en este momento, razón por la cual a Hungría y Eslovaquia se les ofreció inicialmente un año adicional, hasta fines de 2023, para cumplir con el embargo. Hungría ha solicitado una exención a la importación de crudo por oleoducto, y Eslovaquia y la República Checa abogan por períodos de transición más prolongados. Aunque los detalles aún se están discutiendo, los informes presentados por Reuters el viernes antepasado indicaron que la CE extenderá los plazos para que esos países se retiren del petróleo ruso y brinden asistencia para la mejora de las refinerías

La clave es llevar a los húngaros a bordo, por lo que habrá negociación en ambos sentidos. Eso se debe al principio de unanimidad de las CE, no a que Hungría (o, en realidad, Eslovaquia o la República Checa) consuman suficiente petróleo ruso como para que su participación en la prohibición tenga importancia económica, ya que las importaciones húngaras y eslovacas representan solo alrededor del 6% de las importaciones de petróleo ruso de la UE

¿Estas sanciones darán el golpe previsto a la economía rusa?

Si bien se cree que habrá una decisión sobre el embargo petrolero, en el corto plazo, será un golpe sordo. Por un lado, todavía hay naciones que comprarán petróleo ruso a corto plazo, aunque eventualmente, Rusia se quedará sin capacidad para enviar o almacenar suficiente petróleo para compensar las pérdidas del embargo de la UE, lo que obligará a la industria ralentizar la producción

Pero los aumentos en los precios del combustible han significado que Rusia está recaudando tanto dinero de las ventas como antes de la decisión de Estados Unidos de prohibir las importaciones de petróleo ruso en Marzo. Aunque la UE es el mayor importador de petróleo ruso, el cronograma de transición escalonado que propone la CE podría darle a Rusia más tiempo para negociar exportaciones a otras naciones; eso ya está sucediendo con la India. La prohibición propuesta es un cambio importante con respecto a la política de la UE hace solo dos meses, cuando el bloque se negó a unirse al embargo total de Estados Unidos sobre los productos energéticos rusos. En ese momento, el bloque dio a conocer un plan para reducir la dependencia del gas natural en dos tercios para fines de este año. El anuncio de von der Leyen no abordó en absoluto ese compromiso ni el tema del gas natural

La cuestión del gas natural es compleja, sin duda, y Rusia ha sido capaz de armar el recurso, cortando los flujos a Polonia y Bulgaria el mes pasado por negarse a comprarlo con rublos. Parte del problema, es que las exportaciones de gas natural se rigen por contratos a largo plazo que pueden emplear cláusulas de “tomar o pagar”, como en el caso de que un país toma el producto o paga una cantidad específica incluso si no toma gasolina. Cerrar el acceso, por lo tanto, no es solo una cuestión de negarse a comprar el producto. Encontrar una fuente alternativa de gas natural tampoco es tan sencillo. La infraestructura para reemplazar las importaciones de gas natural de Rusia con importaciones de otros países como los EE.UU. aún no existe a la escala necesaria, y el aumento de la producción y el uso probablemente comprometería gravemente los objetivos climáticos

Además, las exportaciones de gas natural de Rusia, tanto los envíos como gas natural licuado a través de tuberías como el ahora hundido Nord Stream 2, en realidad han aumentado desde el comienzo de la guerra, según el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio

Pero la pregunta más importante es AlemaniaAlemania, la economía más grande de la UE, depende en gran medida del gas natural ruso para calentar los hogares e impulsar su economía; desmantelar esa infraestructura sin desencadenar una recesión con efectos de gran alcance será una negociación delicada. Alemania desarrolló hace mucho tiempo asociaciones muy elaboradas con Rusia, particularmente después del derrumbe de la Unión Soviética. El pensamiento de Alemania era que tal interdependencia económica aseguraría la paz en Europa. La invasión de Ucrania deshizo décadas de paz, y la transición energética de Alemania tendrá que deshacer décadas de cooperación y dependencia de las fuentes rusas

Si y cuando la CE decida por unanimidad un camino a seguir para arrancar a las naciones miembros de la UE de la dependencia del combustible ruso, no está claro cuál sería el efecto deseado de un embargo total de petróleo o combustible. Teóricamente, el objetivo de cortar las ganancias de la industria de combustibles de Rusia es detener la maquinaria de guerra de Putin sangrando la economía rusa. Sin embargo, podría pasar bastante tiempo antes de que el embargo de la UE tenga un efecto tan significativo

El anuncio de von der Leyen tampoco parece haber alterado el punto de vista de Putin. La respuesta del Kremlin a la propuesta de embargo ha estado en línea con su actitud hacia la participación occidental en la guerra. La respuesta dominante, y ciertamente la respuesta pública, es el desafío y el desafío hacia Occidente