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El espaáol que ha dado calabazas a Michael Jordan

D ebe de resultar complicado y hay que tener poderosas razones para decirle “no” a Michael Jordan, pero lo ha hecho Kenny Atkinson . El entrenador espaáol, pues posee la nacionalidad al estar casado con una sevillana , tenía un acuerdo para dirigir a los Hornets , la franquicia de la que es propietario ‘Air’. Sin embargo, lo ha roto y seguirá ejerciendo como ayudante de Steve Kerr en los Warriors , recientemente proclamados campeones de la NBA. En Charlotte , de donde ha salido James Borrego , deben seguir buscando técnico

Atkinson ha dejado plantado a Jordan después de que todo estuviera cerrado. El periodista Adrian Wojnarowski aseguraba recientemente que el que parecía futuro técnico de los Hornets había concertado reuniones con los miembros del staff y con personal de la franquicia , pero que todo el mundo en Charlotte se enteró del volantazo a través de la prensa . Al parecer, la renuncia puede deberse a razones personales y a las pocas ganas de hacer una nueva mudanza, pues Atkinson ha pasado por los Nets, donde fue primer entrenador, los Clippers y los Warriors en tan sólo tres cursos

Jordan se había reunido con Atkinson para evaluar al técnico y su impresión había sido tan positiva que no había mantenido más encuentros con ningún otro candidato . Se valoraba a Terry Stotts y Mike D’Antoni , que ahora probablemente vuelvan a estar en la carrera por el banquillo de los Hornets

Carrera de jugador en Espaáa Antes de comenzar su vida como entrenador, Atkinson jugó en Espaáa , donde llegó en 1993 para enrolarse en el Canoe y luego jugó en el Vino de Toro de Zamora . Allí encontró con la oportunidad de debutar en la ACB , aunque fueran sólo tres minutos en el curso 95-96. El equipo zamorano era vinculado del Salamanca , que durante aquella temporada tuvo una gran cantidad de bajas. Pedro Martínez , por entonces entrenador del equipo, tiró de aquel base de 1,85 metros en un partido ante el Caja San Fernando . Atkinson vivió una última etapa espaáola en el Aguas de Calpe antes de irse a Italia, Francia, Alemania y Holanda

Se retiró en el Nantes francés y su primera aventura como entrenador ayudante fue en el Racing de París . Después ejerció el mismo cargo en los Knicks y los Hawks antes de estrenarse como primer entrenador en la NBA con los Nets, a los que dirigió entre 2016 y 2020. El técnico volvió luego a un segundo plano en el banquillo de los Clippers y ahora está en los Warriors, con los que acaba de ganar el anillo. Además, fue seleccionador de la República Dominicana