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Brecha digital, un lastre para la educación pública

Los resultados de las clases virtuales no fueron los esperados: el rezago educativo es mayor al que tenía el país antes de la pandemia.

Gabriel Abusada

Entre las razones de esta realidad destaca la marcada desigualdad que hay en el país respecto al acceso a computadoras e internet.

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Martín Fuentes, coordinador en Panamá del Informe Nacional de Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, reveló que en los últimos seis meses de 2021 el porcentaje de uso de computadoras portátiles, laptops y tablets era muy bajo. Por ejemplo, en las provincias de Panamá y Panamá Oeste apenas llegaba al 50%, mientras que en el resto de las provincias y comarcas indígenas no superaba ni el 10%.

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Fuentes reconoció que se ha dado un avance en cuanto al acceso a internet a través de la compra de data, pero esto hace difícil que sea un servicio permanente al que tenga acceso la población.

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La información fue dada a conocer en el foro virtual Educación, inclusión y desarrollo humano: Compromiso de todos, realizado el pasado 30 de junio por el Consejo Permanente Multisectorial para la Implementación del Compromiso Nacional por la Educación (Copeme)

En el foro, Nivia Rossana Castrellón, representante del Consejo Nacional de la Empresa Privada ante el Copeme, señaló que es fundamental entender que en el país hay desigualdades y que estas serán corregidas con trabajo en equipo

El fracaso de la clases virtuales en pandemia

El Ministerio de Educación (Meduca)?a través de las evaluaciones diagnósticas realizadas durante el primer trimestre del año escolar 2022? confirmó que los niños con mayor rezago en el aprendizaje se encuentran en los primeros niveles

De acuerdo con dicha evaluación, en el tercero grado todavía hay muchos niños que no saben leer ni escribir, mientras que en cuarto y quinto grados tiene una baja comprensión lectora

Este rezago en educación es mayor al que el país tenía antes de la pandemia de la enfermedad covid-19

Según un informe publicado en junio pasado por el Banco Mundial y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, luego de dos años del cierre de escuelas a causa de la covid-19, los resultados del aprendizaje podrían haber retrocedido más de 10 años

En este contexto, también surge la pregunta ¿por qué fracasó la educación a distancia implementada ante la crisis? Entre las respuestas destaca la gran brecha que hay en materia de acceso a las tecnologías de la comunicación e información, lo que se convierte en otro desafío de la educación

El coordinador del Informe Nacional de Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en Panamá, Martín Fuentes, confirmó que Panamá tiene una marcada desigualdad en cuanto a dos indicadores : el acceso a una computadora y a internet

Detalló que en los últimos seis meses de 2021 se encontró que el porcentaje de uso de computadoras portátiles, laptops y tablets era muy bajo. Por ejemplo, en las provincias de Panamá y Panamá Oeste apenas alcanzaba el 50%, mientras que en el resto de las provincias y comarcas indígenas era todavía más abajo

En las comarcas Emberá Wounaan y Ngäbe Buglé, la utilización de computadoras no llegaba al 10%. (Ver gráfica)

Fuentes reconoció, empero, que algo positivo en el país es el acceso internet a través de la data de teléfonos móviles, que se traduce en un porcentaje más altos de conectividad. En provincias como Panamá, Panamá Oeste y Colón, supera el 80%; sin embargo, en las áreas comarcales está por debajo del 40%, precisó

?Se ha dado un avance en cuanto acceso a internet, pero a través de compra de data, lo que hace difícil que sea un servicio permanente al que tenga acceso la población?, destacó el especialista del PNUD

Para Fuentes, las tecnologías de la comunicación e información son un recurso que puede ayudar acortar las brechas, siempre y cuando se fortalezca su acceso a las diferentes comunidades del país

Además, sostuvo que permiten llevar el sistema educativo a las áreas donde hay menos oportunidades y, al mismo tiempo, complementar el vacío de conocimiento que se tiene

La tecnología de la información permitiría acceder a la educación de manera igualitaria, por eso es un recurso que puede ser favorable para conectar a la población, como ocurrió en la pandemia, acotó

Desigualdad en el acceso a la tecnología Una realidad advertida

Los datos planteados por el experto del PNUD confirman un estudio del Centro de Investigación Educativa de Panamá (Ciedu), el cual precisa que en 2020 al menos 7 de cada 10 estudiantes de escuelas oficiales no disponían de una computadora en su hogar, y 4 de cada 10 estudiantes del mismo sector no poseía internet en su casa

De hecho, cifras del Meduca indican que en 2020 no se vincularon al sistema unos 10 mil 643 estudiantes, es decir, el 1.4% de la población estudiantil

La situación se originó a pesar de que el Meduca puso en funcionamiento la plataforma Ester y llevó adelante el plan de internet y data móvil que beneficiaría, sin costo alguno, a estudiantes y docentes del sector oficial con el uso de WhatsApp y el acceso a plataformas tecnológicas, entre otros

Andrés Millares, miembro de la organización Jóvenes Unidos por la Educación, manifestó que del 60% de los niños y adolescentes que utilizaba celulares para estudiar, el 51% tenía que compartir el dispositivo

Subrayó que todas los problemas que se advirtieron que enfrentaría la educación se están dando en el país. Por ejemplo, una deserción escolar en crecimiento, ya que 1 de cada 5 estudiantes no está asistiendo a la escuela debido a problemas económicos en sus hogares

Fuentes y de Millares hicieron estos señalamientos durante el foro virtual Educación, inclusión y desarrollo humano: Compromiso de todos , realizado el pasado 30 de junio por el Consejo Permanente Multisectorial para la Implementación del Compromiso Nacional por la Educación (Copeme), ente asesor y consultivo adscrito al Meduca

La coordinadora general del Copeme, Anayka De La Espada, enfatizó que en estos momentos es prioritario apoyar a los estudiantes con problemas socioemocionales; avanzar en la recuperación del aprendizaje para superar los rezagos; y disminuir la deserción y la brecha tecnológica para no perder el camino hacia una educación de calidad, incluyente y equitativa que, según recordó, es la meta mayor del Copeme, alineada con el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) #4, de garantizar una educación de calidad para todos

De La Espada dijo que el Meduca y el Copeme establecieron cinco metas prioritarias que buscan cumplir con la meta mayor del Compromiso Nacional por la Educación y que están tomando un mayor impulso gracias al retorno a las clases presenciales. Se trata de un sistema de evaluación de la educación; una gestión pública descentralizada; un programa de salud pública especializada para el sector educativo; capacitación docente; y garantizar trayectorias escolares completas

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