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La ciencia cubana: sin descanso frente a las ataxias hereditarias

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Las ataxias son hoy enfermedades sin tratamiento curativo, por lo que la ciencia no descansa en función de esa meta. Sin embargo, sí se trata a los pacientes mediante la rehabilitación, la fisioterapia y otros ejercicios físicos que pueden resultar muy beneficiosos. 

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El estudio de las ataxias hereditarias así como la búsqueda permanente de un tratamiento, constituyen un objetivo primordial para la ciencia cubana que ha asumido el reto de dedicarse a este campo.

Así lo ha corroborado el Doctor en Ciencias Luis C. Velázquez Pérez, actual presidente de la Academia de Ciencias de Cuba, y toda una autoridad en cuanto a los estudios de estas enfermedades degenerativas del sistema nervioso.

En diálogo con Cubadebate, el experto señaló que las ataxias tienen un curso progresivo e invalidante. Agregó que existen cerca de 50 tipos identificados por la ciencia, pero es la Ataxia Espinocerebelosa Tipo 2, de la cual Cuba es el país que en el mundo concentra la mayor cantidad de enfermos y descendientes en riesgo de enfermar.

De acuerdo con el científico, la edad promedio del inicio de los síntomas es sobre los 30 años, aunque ello no significa que no pueda afectar a personas más jóvenes. 

Velázquez Pérez señaló que este padecimiento «se caracteriza por trastornos de la coordinación, del equilibrio, de la marcha, del lenguaje, que van empeorando a través del tiempo». Apuntó que el carácter progresivo determina que estas personas terminen encamadas o en sillas de ruedas y que, en no pocos casos, mueran víctimas de enfermedades intercurrentes como bronconeumonía.

No obstante, el profesor destacó que Cuba tiene liderazgo a nivel mundial y que constituye un referente debido a la experiencia de sus investigadores.

Algunos datos ofrecidos por el experto permiten tener claridad de la prevalencia e incidencia de la Ataxia Espinocerebelosa Tipo 2 en el país, que hoy afecta a unas 200 familias. Al respecto apuntó que mientras en el mundo la prevalencia es de 3 a 5 casos por cada 100 mil habitantes, en Cuba, la cifra es superior a los 30. Específicamente Holguín, reúne la mayor cantidad de casos.

«En respuesta a este problema de salud, Cuba creó el Centro para la Investigación y Rehabilitación de Ataxias Hereditarias, CIRAH, del cual tuve el honor de ser el fundador y dirigirlo por más de 20 años», apuntó a Cubadebate Velázquez Pérez.

Dijo además, que el CIRAH es una institución que en su trayectoria ha recibido alrededor de 50 premios nacionales, dentro de ellos: los de la Academia de Ciencias de Cuba y el Premio anual nacional de Salud principalmente; y es un centro que ha colocado a Cuba en materia de producción científica sobre las ataxias, (específicamente en la ataxia espinocerebelosa tipo 2), en el segundo lugar a nivel mundial, superada solo por algunos países de Europa.

La Red Cubana para el Estudio de las Ataxias Hereditarias es otro de los logros de quienes trabajan en función de desentrañar la enfermedad. Su existencia hizo posible que durante la pandemia, se realizaran importantes estudios relacionados el impacto de la COVID-19 en los enfermos.

Las ataxias son hoy enfermedades sin tratamiento curativo, por lo que la ciencia no descansa en función de esa meta. Sin embargo, sí se trata a los pacientes mediante la rehabilitación, la fisioterapia y otros ejercicios físicos que pueden resultar muy beneficiosos. 

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